Today I will show you how to make watercolors, everything homemade ! I’ve started doing it not so long ago so don’t take my word for granted but you can still try it out for yourself.

Because yes, making homemade watercolor is fun !

Aujourd’hui je vais vous montrer comment faire vos peinture d’aquarelle à la maison ! J’ai commencé à en faire il n’y a pas très longtemps et je ne suis pas experte mais vous pouvez en faire vous-même

Parce que faire des aquarelles soi-même est amusant !

I’ve made so far 5 different colors, two browns, a peach, a blue and a black. All the colors have a very different mix of pigment and binder and I’d love to talk to you about how I made the 6th one.

J’ai déjà fait 5 couleurs différentes, deux marrons, un pèche, un bleu et un noir. Toutes les couleurs ont de très différent mélanges de pigments et de liant et j’aimerai vous parler de comment j’ai fait la 6ème !

How is watercolor made ?

Watercolor basically made of a binder and pigments. 

Pigments are based of rocks, oxyde or organic elements, in the case of the yellow pigment I used it is I believe based on an oxide made from leads. All the pigments I got were given to me a long time ago and often I’m not too sure of their origin and or what it is based of. So I’m a little sad about it but, it allows me to experiment at a lower cost so I’m not going to complain about it. 

The binder is what will make the paint stick together and be usable as a paint. The recipe varies for each type of paint, for oil paints, the pigments are mixed with linseed oil. For watercolor the binder used is Gum Arabic because it can be reactivated by water. 

I really love the color and the smell of natural Gum Arabic, it’s so pretty, it’s made from the resin of a special type of acacia tree found especially in Africa. I kinda hoped I could have made it from the acacia trees in the garden but it’s not the same kind at all !

Comment est faite l’aquarelle ?

Les aquarelles sont faite d’un liant et de pigments.

Les pigments sont généralement des roches, des oxydes ou des éléments organiques. Dans le cas de mon jaune c’est très certainement un oxyde dérivé du plomb. Les pigments en ma possession m’ont été donné il y a longtemps et souvent je n’ai que peu d’information sur leur composition. C’est un peu décevant, mais ça me permet d’expérimenter a bas coût. Je ne m’en plaindrais pas trop

Le liant est ce qui va faire que la peinture se tiendra ensemble et sera utilisable en tant que peinture. La recette varie pour chaque type de peinture, par exemple les huiles sont à base d’huile de lin. Pour l’aquarelle le liant utilisé est la gomme arabique car elle peut être réactivée avec l’eau.

J’adore la couleur et l’odeur de la gomme arabique ! C’est une jolie résine qui viens d’une variété d’acacia particulière qui peut être trouvée en Afrique. J’ai un temps espéré pouvoir utiliser les arbres du jardin, mais ce ne sont pas du tout les mêmes acacias !

What to use to make watercolors ?

  • Gum Arabic
  • Vegetal glycerine
  • Distilled water
  • Honey
  • Clove essential oil
  • Glass plate
  • Glass muller
  • Palette knives
  • Spray bottle
  • Empty and clean syringes
  • Empty half pans
  • A scale 
  • Paper, brush and water to test out the paint
Quoi utiliser pour fabriquer des aquarelles ?
  • Gomme arabique
  • Glycérine végétale
  • Eau distillée
  • Miel
  • Huile essentielle de clou de girofle
  • Plaque de verre
  • Molette a pigment
  • Couteau de peintres
  • Bouteille à Spray
  • Seringues vides et propres
  • Demis godets
  • Une balance
  • Papier, pinceau et eau pour tester la peinture.

There is quite a lot of elements to make watercolor paints, even if the initial investment can be a little frightening, I paid around 80€ or all these supplies, when you think about the actual price of watercolors on the market. You are making economies in the long run ! Plus you got the satisfaction of doing it yourself and knowing what is in your paint.

If you want to try just once, I would say that some people manage to do very decent watercolor just using palette knives and without the glass muller ( that is alone 40€ ). You will see why I don’t encourage it in the video at the end of the article. But it can be done !

Il y a beaucoup de matériel pour faire de l’aquarelle, et même si l’investissement initial peut être un frein, j’ai payé environ 80€ pour le tout, quand vous pensez au prix des aquarelles en magasin, vous vous y retrouverez a la longue ! Et en plus vous aurez la satisfaction de faire vos couleur vous-même tout en sachant ce que vous y mettez.

Si vous voulez essayer juste une fois, certaines personnes font des couleurs très convenables en utilisant les couteaux de peintres seul sans la molette a pigment ( qui a elle seule vaut 40€ ). Je ne suis pas très fan moi-même comme vous pourrez le voir dans la vidéo à la fin de l’article mais ça peut être fait !

My watercolor recipe :

For this medium yellow, I prepared ahead the following binder : 

  • 8g of gum arabic
  • 16g of distilled water 
  • 8g of glycerine
  • 1g of honey 
  • 3 drops of clove essential oil

First take your gum arabic and put it to dissolve in distilled water. I use big chunks of resin so it takes around a day to dissolve in the water. Gum arabic powder exist, and might be faster to dissolve. 

Then once everything is dissolved add all the other ingrédients and mix well. 

You can replace clove essential oil with thyme essential oil or vinegar. Its whatever your nose like best, this is used as a conservative for your paint. 

It is a little more binder than what I am going to use for the paint, but it’s ok the binder can be put aside a week in the fridge, so you can try another color later !

Ma recette d’aquarelle :

Pour ce jaune moyen, j’ai préparé le liant à l’avance :

  • 8g de gomme arabique
  • 16g d’eau distillée
  • 8g de glycérine
  • 1g de miel
  • 3 gouttes d’huile essentielle de clou de girofle

Tout d’abord prenez la gomme arabique et mettez là a dissoudre dans l’eau. J’utilise de gros morceaux de résine et cela prends environ un jour pour être entièrement dilué dans l’eau. La poudre de gomme arabique existe et il se pourrait que ça se dissolve plus vite.

Lorsque tout est dissous, ajouter les autres ingrédients et mélangez bien.

Vous pouvez remplacer l’huile essentielle de clou de girofle par de l’huile essentielle de thym ou du vinaigre. Ce que votre odorat préférera ! Ce sont des conservateurs pour faire durer vos peintures.

Cette préparation est un peu plus de liant que ce dont nous aurons besoin pour une peinture, mais vous pouvez toujours mettre le reste au frigo, il tiendra une semaine et vous pourrez tester une autre couleur plus tard !

To add the pigments:

10g pigments + 9g binder

I find this ratio worked really well, it’s one of my most successful watercolor recipe. But as you will notice if you try various pigments, each pigment is different and your homemade watercolor will need each time adjustments. Each pigment will actually need its own recipe and ratio in ingredients !

Ajouter les pigments

10g de pigments + 9g de liant

J’ai trouvé que ces proportions marchaient très bien, c’est une de mes couleurs les plus réussies. Mais comme vous le remarquerez si vous testez différents pigments, chaque pigments est different et votre recette aura besoin a chaque fois d’être ajustée. Chaque pigment aura sa recette et proportion d’ingrédients !

Mulling the pigments into watercolor paint.

The mulling is about making the pigments and the binder into one smooth and homogeneous paste. You just have to find a quiet place, put your pigment and binder on you glass plate and make circular movements with your glass muller for a long time. Keep the past moist with the spray bottle filled with distilled water as you go, like that it’s easier to work. I tend to grind the pigments for around 1h, I check my paint on a piece of watercolor paper from time to time to see how fine the paint is becoming. 

It can start to be fine around 30 minutes of mulling but I like spending the extra time to have a very very fine watercolor. 

For my first paint I didn’t spend enough time on the mulling and I am dearly regretting it now.

Moudre les pigments pour faire de la peinture aquarelle.

Moudre est mélanger les pigments avec le liant tout en rendant le mélange homogène. Je vous conseille de trouver un endroit calme et agréable, de mettre vos pigments et votre liant sur la plaque en verre et de faire des mouvements circulaires avec votre molette a pigments pendant un long moment. Gardez le mélange humide avec le spray contenant de l’eau distillée, ce sera plus facile a travailler. Je mouds environs 1 heure pour mes aquarelle, je regarde de temps en temps la qualité de la peinture en testant sur du papier aquarelle.

La peinture commence a être fine dès la première demi heure, mais j’aime y passer plus de temps pour avoir une aquarelle extra fine.

Pour ma première peinture je n’ai pas passé assez de temps à cette étape et je le regrette maintenant.

Putting the paint into pans.

Once all is done, you’ve checked your paint, it is as you love it on the paper, you can take your pans or half pan and fill them with the paint !

I usually let it dry a bit before using it. I have a palette full of my homemade watercolors.

Mettre la peinture dans les godets.

Maintenant que c’est finit, vous avez testé votre peinture, la manière dont elle réagit sur le papier vous plait, vous pouvez remplir les godets avec la peinture !

Habituellement je laisse ces godet sécher un peu avant de m’en servir. Et je les ajoute a ma palette de couleur aquarelles fait maison.

Watch the video that shows the whole process for this paint :

And paint !

I’ve already tested the paints during a plein air session, the yellow is quite wonderful and make greats shades of green with the blue I had made previously. I’m surely going to use it more in the future for my art.

Peignez !

J’ai déjà testé ces peinture pendant une session de croquis en plein air, le jaune est superbe et me permet de très belle teintes de vert avec le bleu que j’avais fait précédemment. Je vais sûrement les tester davantage dans de futur réalisations.

Plein air painting using the homemade watercolors !
Another watercolor illustration painted with the home made colors.

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